Billy Goat Tavern

IMAGE CREDIT: ERIC KILBY
  • Billy Goat Tavern

    Generalmente, no nos quedamos en los centros de las ciudades cuando recomendamos ir en busca de un nuevo paisaje (va un poco en contra de la idea), pero la historia que rodea a este humilde agujero en la pared en el medio de Chicago es tan buena que no podemos dejar de contártela.

    Los fanáticos de "Saturday Night Live" primero pueden reconocer esta tienda de alimentos local por la legendaria escena del Olympia Café de Don Novello, pero su legado comenzó mucho antes de que John Belushi, Dan Aykroyd y Bill Murray lo hicieran famoso.

    Cuando el inmigrante griego, William “Billy Goat” Sianis, compró la Lincoln Tavern (que entonces estaba en 1855 W. Madison St.) con un cheque de $205 (que más tarde rebotó), es poco probable que haya previsto el efecto monumental que su pequeño restaurante tendría en la Ciudad del Viento. En vez de pagar el cheque dudoso con las ganancias de su primera semana, la fortuna del establecimiento, tanto en reputación y financieramente, seguiría creciendo y cayendo a lo largo de los años posteriores. Pero el evento que más ayudó a fijar sus cimientos fue el de la Convención Nacional Republicana de 1944. En lo que hoy en día sería visto como una brillante maniobra de relaciones públicas, Billy colgó un letrero en su puerta que decía "No se permiten republicanos", y como consecuencia, el lugar se inundó de enojados delegados que exigían ser atendidos.

    Y ese no sería el único truco inteligente del creativo dueño. En la década de 1970, Sianis envió una solicitud al alcalde de Chicago pidiéndole, de manera bastante sincera, una licencia de bebidas alcohólicas para servir alcohol en la luna. ¿Su justificación? Servirle a los desorientados astronautas y criar a las primeras cabras de la luna del universo. Por supuesto.

    Increíblemente, las cabras de la luna y los republicanos ni siquiera son las razones más célebres por las que la taberna es tan conocida. Cuando a Sianis lo invitaron al cercano estadio de béisbol de los Chicago Cubs para asistir a un partido del Mundial contra los Detroit Tigers, llevó consigo a su cabra mascota (comenzamos a notar un patrón aquí) para ser testigo de lo que sin dudas sería una victoria histórica y monumental para el equipo local. Pero algunos fanáticos de los Cubs no estaban muy contentos con su amigo de cuatro patas siguiéndolos, así que pidieron que saquen al animal. Billy estaba tan enfurecido por este evidente acto de discriminación que se marchó afirmando: "¡Los Cubs no volverán a ganar!" Y así comenzó "la maldición de Billy Goat", considerada motivo por el cual los Chicago Cubs no han ganado un Mundial desde 1908. Creer o reventar.

    Si bien es reconocida por sus historias salvajes y su propietario chiflado, nunca cometas el error de pensar que la reputación de la taberna es mucho ruido y pocas nueces. Cuando tu estatus se construye de servir únicamente hamburguesas con queso, mejor asegúrate de que tengan un excelente sabor. ¿Verdad?

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